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映画界 事件&スキャンダルの歴史

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1955年
 ジェームズ・ディーン カリフォルニアのハイウェイに散る
 
ジェームズ・ディーンが新車のポルシェをブッ飛ばしている時に事故死した。初の主演映画 『エデンの東』 が全米で公開されてから僅か半年後の事だった。

 9歳の時に母親を亡くしたジミーは、高校を卒業するまで伯母夫妻に育てられた。16歳の誕生日にチェコ
製の小型バイクをプレゼントされ、スピードの世界に目覚めたと言われている。
 
24歳で亡くなるまでに、ノートン、トライアンフ、インディアン、ハーレー・ダビッドソン等、何台ものバイクを乗り換えたというから、相当なバイク好きだったことがうかがえる。
James_Dean_Bike

Elia_Kazan_&_James_Dean
 下積みの日々を経て、初の大役 『エデンの東』 の主役のオファーを受けたジミーは、バイクに乗ってエリア・カザン監督の所へ挨拶に行った。そして、初対面の監督をバイクの後ろに乗せ、爆音を響かせながら近所を走り回り、関係者の眉をひそめたというエピソードも伝わっている。
 (左の写真) エリア・カザン監督(前) と。『エデンの東』 撮影時。
   このスクーターもジミーのものらしい。

 『エデンの東』 の撮影を終え恐らくは初めて手にした大金で、ホワイト色のポルシェ356スピードスター
を購入。ハリウッド・スターとなり、高級スポーツ・カーに乗る…。夢に描いていたであろうサクセス・ストーリーを実現させた。
 このポルシェで何回かレースに出場し、優勝もした。2作目の主演映画 『理由なき反抗』 の撮影期間中も出場していたようである。
  (右の写真) ポルシェ 356 に乗っているジミー
James_Dean_Porsche356

 3作目の 『ジャイアンツ』 の撮影期間中はレースへの出場を禁止された。『エデンの東』 が公開され、人気スターとなっていたジミーは、安全運転を呼び掛けるCMの撮影をしていた (9月13日)
  「安全運転をしようぜ。それで命拾いするのは ‟俺” の方かもしれないからね 」 。
 CMは放映されす、お蔵入りとなった。



James_Dean_Porsche550
 『ジャイアンツ』 の撮影終了の目安がついた頃から、レースに出場する準備をしていたようだ。
 シルバー色のポルシェ550スパイダーを購入 (9月21日納車)。車体には、レースでのゼッケン ‟130” と彼のニックネーム ‟Little Bastard ” がペイントされた。  (左の写真) ポルシェ550とジミー(右)
 * Bastard は 「奴、野郎」 の意。ジミーは身長170〜173cm だった。

 運命の9月30日(金)。ジミーは新車のポルシェで、土・日にレースが開催される会場へ向かった。
 事故に遭う2時間ほど前には、スピード違反で停車させられていた。制限速度55マイル (89キロ) の道路を65マイル(105キロ) で走行していたという。
  (右の写真) 事故当日のジミー(右)。助手席の男性は自動車整備士

James_Dean_Porsche550-2

 事故は夕方の5時45分頃、カリフォルニア州道46号線と41号線の字分岐点で起きた。
 46号線を直進しようとしたポルシェの運転席側に、41号線に入るため左折しようしたフォード車のフロント左側が激突した。



 ジミーはほぼ即死。助手席の自動車整備士は車外に投げ出されて骨折。フォード車の運転手は軽傷で済んだという。
James_Dean_Porsche550-3  事故の原因はジミーのスピードの出し過ぎと断定され、相手は無罪となった。ジミーのポルシェは140キロ出していたとも、90キロ程度だったとも言われている。しかし、相手側の過失を指摘する声もあり、事故の原因については諸説紛々としている。
 (左の写真) 大破したジミーのポルシェ

 事故の数日前、ジミーはかつての恋人ピア・アンジェリの結婚相手ヴィック・ダモーンに偶然出会い、「彼女は幸せですか? 」 と尋ねたという話も伝わっているが、どうも作り話っぽい。
 ピア・アンジェリと別れた後、初代ボンド・ガールとなるウルスラ・アンドレス、‟ヴァンパイラ” ことメイラ・ヌルミなどとの交際が噂されたが、スポーツ・カーよりも夢中になるガールフレンドはいなかったようだ。
  (右の写真) 救急車に搬送されるジミー。左端は事故の相手のフォード車
James_Dean_Crash

 《 後日談 》 フォード車を運転していた当時23歳の大学生は、事故後に1回だけマスコミの取材に応じたが、その後は一切事故について語らず、1995年に63歳で病死した。
 ジミーのポルシェに同乗していた自動車整備士は、その後、度々非難にさらされたという。1981年、車を運転中に建物に激突して死亡した (53歳)。飲酒運転だったとも言われている。

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