20世紀・シネマ・パラダイス

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伝説の映画製作者たち

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 1930〜40年代のハリウッドの映画スタジオ
  ビッグ5 … パラマウント、MGM、20世紀FOX、ワーナー・ブラザース、RKO
  リトル3 … ユニヴァーサル、コロンビア、ユナイテッド・アーチスツ
  更に小規模なリパブリックや、独立系の製作会社があった。

/Warner_Bros.
 ワーナー・ブラザース社
 1923年、ワーナー4兄弟が設立。
 1927年、『ジャズ・シンガー』 でトーキー映画の先陣を切り、メジャーの仲間入りを果たした。

 ・1903年、アルバート(次男)とサム(三男)が、オハイオ州とペンシルベニア州の鉱山町で 『大列車強盗』 を巡回興行。アルバートがチケットを販売し、サムが映写機を操作した。
 成功を収めた2人に説得され、ハリー(長男)が自転車屋を売却した資金でペンシルベニア州の劇場を買収。本格的に映画興行業に乗り出した。ジャック(四男)も数年後に加わった。
 順調に劇場網を拡大し、配給業にも着手したが、発明王トーマス・エジソンが1908年に設立したMPPC (通称エジソン・トラスト) の締め付けに屈し、1910年、事業の売却を余儀なくされた。
  (右の写真) ポーランドからの移民であったワーナー4兄弟。
   左から、サム、ハリー、ジャック、アルバート

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 ・兄弟はエジソン・トラストと対峙していたカール・レムリの会社の代理店となり、ペンシルベニア州で興行したフランス映画 『L'Inferno (ダンテの地獄編)(1911年) が 大ヒットし、収益を得た。

 ・1915年、エジソン・トラストに独占禁止法違反の判決が下され、その圧力が弱まると、レムリの承認を得てワーナー・フュー チャーズ社を設立。ハリーとアルバートはニューヨーク、サムはロスアンゼルス、ジャックはサンフランシスコで事業に専念した。

 ・1918年、兄弟が初めて製作した 『My Four Years in Germany 』 が大ヒットし、レムリの下を離れてハリウッドにスタジオを設立した。

/Rin_Tin_Tin
 ・1923年、ワーナー・ブラザース社を設立。ハリーが社長、アルバートが財務、サムとジャックが製作を担当した。
 名犬リン・チン・チンの出演作が立て続けに大ヒットし、ユニヴァーサル、FOXと肩を並べるスタジオとなったが、パラマウント、MGM、ファースト・ナショナルのビッグ3にはまだ及ばなかった。
  (左の写真) 初代リン・チン・チン
 ・1927年、『ジャズ・シンガー』 でトーキー映画の先陣を切り、ファースト・ナショナル社等を買収。メジャー・ビッグ5の一角を占めるようになった。

 ・ワーナー兄弟はユダヤ系であったが、特にハリーとアルバートは熱心なユダヤ教徒であったらしく、サムがカトリック教徒の女性と結婚した時には反対し、義理の妹となった女性をファミリーの一員として認めなかったという。
  (右の写真) 左からハリー、ジャック、サム、アルバート
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 ・兄弟の中で、いち早くに映画ビジネスに夢を抱いたサムが、『ジャズ・シンガー』 のプレミア興行の前日に亡くなり、以後、製作部門はジャックが1人で取り仕切るようになった。そのジャックが離婚し、再婚した時 (1936年) にも兄たちは反対し、以来、兄弟の間に亀裂が生じたという。

 ・1956年、ジャックは裏工作を働き、兄たちが所持していた株式を買い占め、1969年に退職するまで同社の独占的オーナーであり続けた。

 ・1959年、ジャックがアカデミー賞のアービング・G・タルバーグ賞を受賞。製作部門の責任者として、製作の決定権や予算の承認権等を掌握していたが、個々の作品の製作にはほとんど関わっていなかった。
Jack_L._Warner  同社史上最高額 (当時)の製作費を投入した 『マイ・フェア・レディ』 (1964年) では、自ら陣頭指揮を執り、アカデミー賞作品賞を獲得した。
 剛腕を振るう人物と知られ、MGM社のルイス・B・メイヤーや、コロンビア社のハリー・コーン以上に横暴であったとの評判も。
 (左の写真) 1938年度のアカデミー賞授賞式でのジャック・L・ワーナー。『黒蘭の女』 で主
  演女優賞を受賞したベティ・デイビス (右)、助演女優賞を受賞したフェイ・ベンダー(左)と。

 ・個々の作品の製作者としてワーナー・ブラザース社に貢献したダリル・F・ザナックや、ハル・B・ウォレスも、最後はワーナー兄弟と対立して同社から去った。また、ベティ・デイビスオリヴィア・デ・ハヴィランドといった自社の看板スターから、契約について訴訟を起こされたりもした。
 (右の写真) 『翼よ!あれが巴里の灯だ』 (1957年) のプレミア興行時。
  左から、ゲーリー・クーパージェームズ・ステュアート、ジャック・L・ワーナー

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